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E se le donne avessero il controllo totale sulla gravidanza?

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Pubblicato da Editorial Board in Futuro · 15 Dicembre 2019
Tags: ParentingCosasuccedese...
Anche con le opzioni contraccettive odierne, oltre un terzo delle gravidanze non è intenzionale. Come cambierebbe il mondo se le donne fossero rimaste incinte solo quando, e all'età, avessero voluto?

Per millenni, la società ha trattato le donne come subordinate agli uomini in tutto, dalla biologia all'intelletto. Gli scienziati - che storicamente sono quasi sempre stati maschi - hanno anche visto il mondo attraverso questo obiettivo. I ricercatori che studiano la riproduzione animale, ad esempio, si sono concentrati quasi esclusivamente sui maschi.

"Una volta si pensava che le femmine fossero questo organo passivo in cui gli spermatozoi entrano e l'uovo non fa molto", afferma Patrice Rosengrave, ricercatrice dell'Università di Otago a Christchurch, in Nuova Zelanda. "Era tutto a che fare con gli uomini - con lo sperma."

È solo di recente che i ricercatori hanno iniziato a scoprire la sorprendente serie di metodi che le femmine di molte specie usano per affermare la propria agenzia sulla loro prole. Il liquido ovarico del salmone femminile, ad esempio, accelera o rallenta attivamente lo sperma di alcuni maschi, dando un vantaggio ai compagni favoriti. Dopo l'inseminazione, topi femmine e uccelli della giungla rossa scelgono contro lo sperma di maschi che sono stretti accoppiamenti genetici, prevenendo l'ibridazione. Le mosche femminili della drosofila possono immagazzinare lo sperma in organi speciali per un uso successivo e quindi utilizzare selettivamente lo sperma di maschi preferiti. E poiché le anatre maschi sono inclini a violentare e penetrare le femmine con lunghi peni a cavatappi che ruotano in senso antiorario, le femmine si sono evolute in vagine rotanti in senso orario per prevenire copulazioni forzate.

"È solo di recente che i ricercatori hanno iniziato a scoprire la sorprendente serie di metodi che le femmine di molte specie usano per affermare la propria agenzia sulla loro prole."

Mentre le persone ovviamente non sono adattate in termini di anatre e mosche, molte donne ora hanno anche un maggiore controllo sulle loro gravidanze - attraverso l'uso del controllo delle nascite, la pillola del giorno dopo e gli aborti.
Ma questi strumenti non sono universalmente disponibili, garantiti o necessariamente desiderati. Per motivi personali, religiosi o culturali, le donne potrebbero non voler utilizzare uno di questi metodi. E coloro che vogliono non essere sempre in grado: le donne nei paesi in via di sviluppo e le comunità sottoservite possono non avere accesso al controllo delle nascite mentre altre vivono in luoghi in cui l'aborto è illegale o minacciato. Negli Stati Uniti, ad esempio, le misure anti-aborto hanno spazzato le legislature statali mentre l'accesso all'aborto nell'Irlanda del Nord è ancora fortemente limitato dalla legge.

Nel frattempo, ovviamente, avere semplicemente accesso ai modi di controllare la riproduzione non significa che nessuno degli strumenti attualmente disponibili sia infallibile. I contraccettivi falliscono, le decisioni improvvise si ritorcono contro, le prostitute sono costrette a rinunciare alla protezione, gli uomini violentano le donne e alcune donne semplicemente non hanno voce in capitolo su quando, quanto spesso o in quali circostanze si verifica il sesso.

E se le donne di tutto il mondo ereditassero improvvisamente alcune delle capacità riproduttive osservate nei nostri parenti animali? Vale a dire, se le donne potessero controllare miracolosamente, il 100% delle volte, non solo quando sono rimaste incinte e a quale età, ma da chi (anche in casi come lo stupro, quando il loro diritto di scegliere un partner sessuale non è rispettato)?

Meditando su questa ipotetica domanda si evidenzia quanto sarebbero utili tali capacità per le donne e per la società nel suo insieme. Ma evidenzia anche la probabilità che le donne verrebbero immediatamente attaccate da coloro che non vogliono che abbiano un tale controllo - e sottolinea quanto siamo lontani dal vivere in un mondo in cui tutte le donne godono della piena autonomia sul proprio corpo.

Molti animali hanno evoluto i modi per consentire alle femmine di avere un certo grado di scelta su chi può essere il padre della loro prole

Il primo e più ovvio risultato, ovviamente, sarebbe la fine di gravidanze non pianificate. Le donne in quasi tutte le società del mondo hanno già un minor numero di bambini per una serie di motivi. Tuttavia, nel 2012, uno degli anni più recenti per i quali sono disponibili dati, il 40% degli 85 milioni di gravidanze nel mondo non era intenzionale . In alcuni paesi, come gli Stati Uniti, la percentuale è più alta : il 45% dei sei milioni di gravidanze annuali non è intenzionale.

Per le donne, ciò provocherebbe una rinnovata tranquillità che "il loro corpo non farà improvvisamente questa cosa incredibilmente dirompente di essere incinta", afferma Karen Newman, un consulente indipendente di gestione della salute e dei diritti sessuali e riproduttivi con sede a Londra.

Non fare più affidamento sui contraccettivi significherebbe anche risparmiare denaro ed evitare potenziali effetti collaterali. Circa 500 milioni di donne, ad esempio, hanno usato la pillola ad un certo punto della loro vita. Alcuni utenti avvertono depressione, coaguli di sangue, emicrania, ansia e molto altro. La sterilizzazione - il metodo contraccettivo più popolare in tutto il mondo - può allo stesso modo causare gravi complicazioni, compresa la morte. (Quindi, ovviamente, può lavorare da solo).

Avere un controllo biologico totale porterebbe le donne ad avere rapporti sessuali più rischiosi (o ad infezioni a trasmissione sessuale che aumentano improvvisamente dal sesso non protetto)? "Non l'abbiamo visto dall'inizio della contraccezione efficace", afferma Wendy Chavkin, professore emerita di salute della popolazione e della famiglia, ostetricia e ginecologia alla Columbia University di New York. Uno studio condotto su quasi 8.000 donne statunitensi, ad esempio, non ha trovato prove del fatto che fornire alle donne un accesso maggiore alla contraccezione gratuita aumentasse il loro numero di partner sessuali o quanto avessero fatto sesso.
Senza gravidanze indesiderate, ci si aspetterebbe che anche il numero di aborti diminuisse. In effetti, questo è ciò che lo studio statunitense ha scoperto: fornire alle donne la contraccezione ha ridotto i loro tassi di gravidanza non intenzionale e di aborto, in modo significativo tra gli adolescenti.
Sarebbe positivo sia per gli individui anti-aborto che per quelli favorevoli alla scelta. Sarebbe anche più sicuro. Ogni anno, secondo l'Organizzazione mondiale della sanità , 25 milioni di donne subiscono aborti non sicuri . Queste procedure - definite come quelle che vengono eseguite da soggetti non qualificati, spesso in condizioni antigieniche - causano gravi complicazioni che costano $ 553 milioni (£ 456 milioni) da trattare ogni anno. Rappresentano fino al 13% dei decessi materni annuali.
Ci sono un sacco di cose che trasformano una gravidanza desiderata in qualcosa che una donna sente di non poter affrontare in questo momento - Karen Newman
"In Occidente, questa ipotetica situazione non farebbe alcuna differenza per la salute, perché gli aborti qui sono estremamente sicuri", afferma Chavkin. "Ma se la tua scelta è quella di avere qualcuno che ti metta una cervice nell'Africa sub-sahariana o in America Latina, allora sì, questo farebbe davvero la differenza per molte persone che al momento muoiono o sono mutilate da procedure estremamente pericolose."
Detto questo, una situazione ipotetica in cui le donne hanno il controllo totale sulle loro gravidanze - dall'inizio alla fine - includerebbe necessariamente l'accesso ad aborti sicuri. Questo perché decidere di concepire è solo una parte di una gravidanza pianificata. Nei prossimi nove mesi, le donne possono ricevere una diagnosi medica o cambiare le circostanze che incidono sulla loro decisione: i risultati dei test possono rivelare che un feto ha una condizione in cui non può sopravvivere al di fuori dell'utero, per esempio, o la donna può sviluppare una condizione medica che potrebbe mettere a rischio la propria vita se dovesse consegnare. O le circostanze di vita di una donna incinta - un lavoro, un partner di supporto - possono cambiare bruscamente. "Ci sono un sacco di cose che trasformano una gravidanza desiderata in qualcosa che una donna sente di non poter affrontare in questo momento", dice Newman.



Anche i tassi di natalità diminuirebbero. Ciò non significherebbe che la crescita della popolazione - attualmente destinata a raggiungere i 10,9 miliardi entro il 2100 - si stabilizzerebbe dall'oggi al domani. Le donne potrebbero ancora desiderare numerosi bambini e anche le pressioni culturali e le aspettative di genere possono avere più bambini.
Nel loro insieme, tutte queste cose - meno gravidanze indesiderate, meno bambini e meno aborti pericolosi - alla fine andrebbero a beneficio delle donne e della società in generale.

"Se eliminassi l'unica cosa che probabilmente più di ogni altra cosa trattiene molte donne [dall'istruzione, dalla carriera o da altre attività] - la costante educazione dei figli - il mondo si aprirà improvvisamente a loro come mai prima" Susannah Mayhew, professore di politica sanitaria, sistemi e salute riproduttiva presso la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Un numero maggiore di donne sarebbe in grado di completare la propria istruzione e di unirsi alla forza lavoro, come supportato da prove schiaccianti del mondo reale che mostrano una correlazione tra pianificazione familiare, meno figli e formazione continua. Ciò favorirebbe le economie e aiuterebbe i paesi in via di sviluppo a crescere a tassi più sostenibili, afferma Mayhew. In effetti, gli unici paesi al mondo che hanno raggiunto lo sviluppo economico senza prima o contemporaneamente ridurre i tassi di crescita della popolazione sono quelli arabi ricchi di petrolio.

Un maggiore accesso alla sfera pubblica significa che probabilmente anche più donne opteranno per ruoli pubblici, che potrebbero cambiare radicalmente il mondo in meglio. "A furia di avere più donne che prendono le decisioni, otterresti una società più compassionevole, felice e pacifica, una con obiettivi che non sono puramente di fare sempre più soldi e tenere il maggior numero di bombe", dice Mayhew, citando ampie ricerche che dimostrano che le donne possono avere il vantaggio con capacità di leadership come l'empatia e la definizione delle priorità dei valori sociali.



Con il controllo completo sulla gravidanza, vedremmo anche più madri più anziane. Un numero crescente di donne sta già rimandando la gravidanza . La rassicurazione che la gravidanza sarebbe una possibilità in seguito allevierebbe probabilmente ulteriormente la pressione per avere bambini nella vita.

Ciò consentirebbe alle donne di concentrarsi ancora di più sulla loro istruzione o carriera. Ma se ritardassero la gravidanza verso la fine degli anni '40 o '50, vedremmo un piccolo aumento del rischio di complicazioni per la salute dei bambini come la sindrome di Down, dice Mayhew. Tuttavia, sottolinea che in realtà è molto più pericoloso per una donna avere un figlio da adolescente di quanto non ne abbia uno nei suoi primi anni '40; le madri più anziane godono inoltre di vantaggi in termini di benessere dei bambini, poiché hanno maggiori probabilità di essere in grado di provvedere pienamente ai propri figli.

E se il nostro esperimento mentale sul controllo dei termini della gravidanza si fosse esteso fino a quel momento, avrebbe significato poter immagazzinare lo sperma di un partner per un uso successivo? Ovviamente, indipendentemente dal fatto che il donatore rimanga (o sia mai stato) nella foto, ciò solleverebbe questioni etiche sul consenso - e probabilmente accenderebbe ulteriormente il dibattito su fino a che punto gli uomini dovrebbero avere voce in capitolo sulla gravidanza di un partner sessuale.

Nel frattempo, lo sperma di uomini ritenuti dalle donne di altissima qualità - sia a causa dell'intelletto, dell'aspetto o di qualche altra caratteristica desiderata - può diventare una risorsa su cui competere. "Forse ci sarebbe la sensazione che le donne possano sempre avere un compagno migliore per avere un padre migliore per il tuo bambino", afferma Renée Firman, biologa evoluzionista dell'Università dell'Australia occidentale a Perth.



A causa di questa possibilità, tuttavia, gli uomini possono diventare più diligenti di quanto non stiano attualmente usando i preservativi. E, sapendo che i loro partner potrebbero conservare lo sperma di altri uomini, i padri in attesa potrebbero diventare più paranoici del fatto che i loro figli non sono i loro, e i test di paternità potrebbero diventare più comuni. A lungo termine, gli uomini possono anche iniziare a sviluppare spermatozoi che uccidono gli spermatozoi di altri maschi immagazzinati accanto ai loro, oppure a sviluppare qualche altro meccanismo biologico per aumentare le loro probabilità di paternità.

Tutto ciò, ovviamente, cambierebbe le dinamiche relazionali. E alcuni uomini non avrebbero risposto bene al nuovo potere delle donne, vedendolo come una minaccia al proprio. Potrebbero sviluppare "tutti i tipi di sforzi punitivi per limitare l'accesso a qualunque cosa dia alle donne il controllo sulla propria fertilità, corpi e vite", afferma Chavkin. "Oppure possono aumentare gli sforzi per rappresentare le donne come autori egoisti di danni al feto".
"Se prendi la traiettoria di questo esperimento mentale e lo estendi di circa otto miglia, quello che ottieni è The Handmaid's Tale", aggiunge Newman, riferendosi al romanzo distopico di Margaret Atwood.

Fantasie ipotetiche a parte, una cosa è chiara, Mayhew dice: siamo lontani da una realtà in cui le donne controllano pienamente quando e da chi rimangono incinte - perché siamo lontani dal vivere in un mondo in cui le donne di tutto il mondo sono veramente trattate come uomini.

"Anche nei paesi ricchi, ciò comporterebbe un radicale allontanamento dallo status quo: l'intera mentalità della società dovrebbe cambiare", afferma. "Penso che sia davvero triste e molto raccontante che è così difficile immaginare un mondo così fondamentalmente diverso."



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