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Cambiare la dieta può ridurre la depressione e aumentare l'umore

Gebher
Pubblicato da in Salute · 12 Ottobre 2019
Ci sono nuove prove che una dieta sana, che includa molta frutta e verdura e limiti alimenti altamente trasformati, possa aiutare a ridurre i sintomi della depressione.

Uno studio randomizzato controllato pubblicato sulla rivista PLOS ONE rileva che i sintomi della depressione sono diminuiti significativamente tra un gruppo di giovani adulti dopo aver seguito un modello di alimentazione in stile mediterraneo per tre settimane. I partecipanti hanno visto il loro "punteggio" della depressione scendere dal range "moderato" fino al range "normale", e hanno riportato anche livelli più bassi di ansia e stress.

In alternativa, i punteggi della depressione tra il gruppo di controllo dei partecipanti - che non hanno cambiato la loro dieta - non si sono mossi. Questi partecipanti hanno continuato a seguire una dieta più ricca di carboidrati raffinati, alimenti trasformati e cibi e bevande zuccherati. I loro punteggi di depressione sono rimasti nel range di "gravità moderata".

"Siamo rimasti piuttosto sorpresi dai risultati", ha detto alla ricercatrice Heather Francis, docente di neuropsicologia clinica presso la Macquarie University di Sydney, in Australia, tramite e-mail. "Penso che il prossimo passo sia dimostrare il meccanismo fisiologico alla base di come la dieta può migliorare i sintomi della depressione", ha detto Francis.

Gli scienziati stanno imparando di più su come una dieta povera può aumentare l'infiammazione e questo può essere un fattore di rischio per la depressione. "Gli alimenti altamente trasformati aumentano l'infiammazione", ha detto Francis. Inoltre, "se non consumiamo abbastanza alimenti ricchi di nutrienti, questo può portare a insufficienze di nutrienti, che aumentano anche l'infiammazione", ha detto.

In questo studio, i partecipanti al braccio "alimentazione sana" dello studio hanno mangiato circa sei porzioni in più di frutta e verdura a settimana, rispetto al gruppo di controllo. I partecipanti "che hanno avuto un aumento maggiore dell'assunzione di frutta e verdura hanno mostrato il massimo miglioramento nei sintomi della depressione", ha detto Francis.

Ai partecipanti è stato anche chiesto di aumentare il consumo di cereali integrali alle tre porzioni raccomandate al giorno, nonché a tre porzioni al giorno di proteine ​​da carni magre, pollame, uova, tofu e fagioli. Inoltre, è stato detto loro di ricevere tre porzioni di pesce a settimana.

Per quanto riguarda i prodotti lattiero-caseari, la raccomandazione era di tre porzioni al giorno, senza zucchero. Ai partecipanti è stato anche chiesto di consumare tre cucchiai di noci e semi al giorno, oltre a due cucchiai di olio d'oliva al giorno, ed è stato consigliato di aggiungere spezie, tra cui la curcuma e la cannella.

Una delle carenze della scienza della nutrizione è che spesso si basa sul chiedere alle persone di ricordare ciò che hanno mangiato in passato. Dati i nostri ricordi imperfetti, queste misure possono essere inaffidabili. Ma questo studio ha incluso un modo intelligente per convalidare quante persone consumavano frutta e verdura. Utilizzando un dispositivo chiamato spettrofotometro, i partecipanti sono stati sottoposti a scansione dei palmi delle mani. Il dispositivo è in grado di rilevare il grado di giallo nella pelle, che è correlato all'assunzione di carotenoidi, che si ottiene dal consumo di frutta e verdura.

Gli scienziati hanno utilizzato diversi questionari di ricerca per valutare la salute mentale dei partecipanti, incluso uno che chiedeva loro con quale frequenza durante la settimana precedente avessero manifestato sintomi di depressione.

Il nuovo studio si aggiunge a un crescente corpus di ricerche che supportano la connessione tra dieta e salute mentale. "Abbiamo una base di prove ampia e coerente da tutto il mondo che collega le diete più sane alla riduzione del rischio di depressione", afferma Felice Jacka, professore di psichiatria nutrizionale ed epidemiologica presso il Food & Mood Centre della Deakin University in Australia.

Ad esempio, una meta-analisi del 2013 di 22 studi precedentemente pubblicati ha mostrato che la dieta mediterranea era associata a un minor rischio di depressione.

Allo stesso modo, uno studio del 2017 ha rilevato che una dieta ricca di frutta, cereali integrali, verdure, pesce, olio d'oliva e latticini a basso contenuto di grassi era associata a un minor rischio di depressione, mentre una dieta ricca di maggiori quantità di carne rossa, cereali raffinati, dolci e prodotti lattiero-caseari ricchi di grassi erano collegati a un rischio maggiore di depressione.

Queste associazioni tra dieta e depressione sono indipendenti da altri fattori confondenti come "educazione, reddito, peso corporeo e altri comportamenti di salute", osserva Jacka, che è anche il presidente dell'International Society for Nutritional Psychiatry Research. E "questo è vero in tutti i paesi, culture e - soprattutto, fasce d'età", ha aggiunto Jacka in un'e-mail.

"Il campo è sicuramente molto eccitante", afferma Jerome Sarris, professore di salute mentale integrativa presso il NICM Health Research Institute presso la Western Sydney University in Australia.

Tuttavia, la maggior parte di questi studi mostra un'associazione e "non può implicare la causalità", avverte Sarris. In altre parole, gli studi non dimostrano che i cambiamenti nella dieta causano direttamente il miglioramento o il declino dell'umore.

È complicato scoprire come i cambiamenti nella dieta possono aiutare a migliorare la salute mentale. Sebbene questo nuovo studio fosse uno studio controllato randomizzato - considerato il gold standard nella ricerca medica - le persone nello studio sapevano di far parte del gruppo assegnato a mangiare cibi sani. E ci sono molte ricerche che dimostrano che se dici alle persone che stanno facendo qualcosa che potrebbe renderle meno depresse, segnaleranno effettivamente meno depressione. Questo è noto come effetto placebo. A differenza di uno studio sui farmaci, in uno studio dietetico non c'è modo di "accecare" i partecipanti in modo che non sappiano se stanno ricevendo la "medicina" o il "placebo".

"Abbiamo bisogno di ulteriori studi meccanicistici per capire come la dieta influenza la salute mentale e del cervello", osserva Jacka.

Oltre all'infiammazione, ci sono anche alcune prove preliminari di studi sugli animali che suggeriscono che il microbioma intestinale può influenzare il funzionamento del cervello e, quindi, la salute mentale - ad esempio, alterando i livelli del neurotrasmettitore serotonina, che è ampiamente sintetizzato dai batteri intestinali.

Sono necessari ulteriori studi per comprendere tali connessioni negli esseri umani e per essere in grado di sviluppare interventi mirati per individui con diverse malattie mentali, osserva Jacka.

Anche così, i medici per la salute mentale dovrebbero considerare la valutazione della dieta e dello stile di vita dei loro pazienti come una parte di routine delle cure, afferma Drew Ramsey, psichiatra della Columbia University. "Dobbiamo parlare con i pazienti di salute mentale di ciò che mangiano", afferma Ramsey. "Quando le persone si sforzano di prendersi cura di se stesse e aderiscono a un sistema di credenze che sentono bene per loro, la loro salute mentale migliorerà". Tiene un corso di educazione medica per gli operatori sanitari che vogliono saperne di più sull'integrazione della nutrizione nelle loro pratiche.

Tuttavia, mentre la dieta può essere importante per il nostro umore e la salute mentale, è improbabile che sia un proiettile d'argento per il trattamento delle malattie mentali, osserva Sarris.

"La dieta fa sicuramente parte del quadro, ma lo sono anche l'attività fisica, le buone cure psicologiche, i farmaci [quando necessario] ... sonno adeguato, adeguata esposizione alla natura e stile di vita equilibrato", afferma. "Il mio messaggio generale da portare a casa riguarda l'approccio integrativo".



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